甜菜碱:人体重要营养素,一是调节细胞里的水分,使细胞的体积和功能保持正常。二是提供甲基。如果食物里甲基含量不足,体内蛋氨酸循环就会受阻,引起多种慢性病。研究发现,增加含甜菜碱丰富的食品的摄入量,能使由同型半胱氨酸血症引发的多种病症得到缓解,降低健康人发生心血管病的风险。

  尽管在人体内的胆碱可以转化成甜菜碱,但胆碱是合成乙酰胆碱和磷脂(维持大脑营养正常必需的成分)的主要原料。因此,人体应当把食物作为甜菜碱的主要来源,以减少消耗体内的胆碱。

   甜菜碱是水溶性营养素,所以在烹制蔬菜的过程中,蔬菜中的甜菜碱会随细胞受热膨胀破裂而进入菜汁。我国居民历来有喝菜汤的饮食习惯,应当说,这是比较科学的,应当继续保留和提倡,但应注意少放盐