玉米,北方称棒子,南方为包谷,现代科技发展已培育出香玉米、甜玉米、糯玉米、嫩玉米,甚至黑色玉米,品种繁多。

  玉米营养丰富,除含各种营养素外,其中蛋白质和脂肪比大米,面麦高,且所含脂肪一半为亚油酸,还有卵磷脂,维生素 A 、 E 等。亚油酸可以降低胆固醇,防止其沉积在血管内壁上,对预防高血压,心脑血管病有积极的作用。美国科学家用含玉米油的饲料喂养乳牛产出的全脂奶中,发现一种亚油酸( CLA ),它可预防黑色素瘤,乳腺癌、结肠癌,卵巢癌,前列腺癌等,因为这种亚油酸可以清除细胞中的氧自由基,保护 DNA (脱氧核糖核酸)免受到损害,能防止细胞突变而诱发癌症,另外玉米中含的谷胱甘肽也有抗癌的效用。玉米胚芽中含维生素 E 尤为丰富,它可增强机体新陈代谢,调节神经和内分泌功能,并使皮下组织丰润。皮肤细胞富有弹性和光泽。营养家指出如食物中 2/3 为大米, 1/3 为玉米,那么蛋白质利用率可以从 58% 提高到 71% ,这称为蛋白质的互补作用。

  食用鲜玉米以六、七分熟为好,太嫩水分太多,太老淀粉增加蛋白质减少,口味也欠佳。玉米洗净煮食时最好连汤也渴,如能同玉米须同煮则降压效果更为显著。